楽しさ満載の富士山・富士五湖エリア。みんなで一緒に思いっきり遊ぼう!

天の食楽

ふじがね高原牛乳


天の食楽 ふじがね高原牛乳

ふじがね高原牛乳

ふじがね高原牛乳イメージ

富士山の裾野に広がる大酪農地帯

富士河口湖町の西部に位置する富士ヶ嶺高原は、富士山の裾野に広がる緑豊かな丘陵地。お天気の良い日には、雄大な富士山をバックに、のんびりと過ごす牛たちの姿を見ることもできる、とてものどかな場所。
「ここは1945(昭和20)年に国が始めた緊急開発事業によって切り拓かれた土地なんですよ」と教えてくれたのは、JA クレイン豊茂支店の宮下師貴さん。県内はもちろん、長野からも入植者が集まり、カヤ野原と森林でおおわれていた荒野を、厳しい自然と闘いながら開拓して、壮大な草原を創り上げたのだという。
現在は、山梨県最大の酪農地帯となった富士ヶ嶺高原。乳牛、肉牛、それに豚、合わせて9000 頭程が、全国でもトップクラスと言われる技術の元で育てられており、生乳の出荷量では、山梨県の約50%を占めるまでになっている。

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富士の伏流水で育った乳牛から生まれる、美味しいふじがね高原牛乳

「ここで絞られた生乳から作られるのが、『ふじがね高原牛乳』です。牛も生き物なので、同じ場所で育てられていても、乳質や乳成分にはバラつきがあるんですね。そこで、生乳のなかでも良いものを厳選して牛乳にしています。牛乳のパッケージには、脂肪分3.6%以上といった表示があるのですが、ふじがね高原牛乳は年間を通して3.8%前後と、とても脂肪分が多いのが特徴で、成分が高く、濃い割に、後口がすっきりとしていると言われるんですよ。多分、水が良いからでしょうね」と宮下さん。水とは、もちろん富士山の伏流水のこと。乳牛は水をものすごくたくさん飲む。ジャジャジャジャジャジャジャジャ…とものすごい勢いで吸い上げる。その水が牛の体内でお乳になるのだから、やっぱり水は重要。ミネラル分を豊富に含んだ富士の伏流水をたっぷりと飲んでいることが、ふじがね高原牛乳の美味しさの秘密というわけだ。さらに、絞ったままの生乳には雑菌が含まれている可能性があるため、製品化するには殺菌処理が必要になるのだが、この時の温度にもこだわりがある。「高温で殺菌するのが一般的なのですが、これだと牛乳本来の風味が損なわれてしまうんですね。ふじがね高原牛乳は、85 度の中温殺菌をしています。この温度が、ここの生乳に一番適した、風味を損なわない温度なんですよ」。

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搾りたての生乳を素早く殺菌。新鮮なまま牛乳に

太陽がかなり西に傾き、高原に夕暮れが迫る頃、「そろそろ搾乳時間なので、行ってみましょうか」と、牧場に案内してくれた。乳牛の搾乳は、朝5 時に絞ったら、次は夕方の5 時といった具合に12 時間ごとに規則正しく行われる。その様子を見せてくれるという。
牧場で私たちを待っていたのは、大きな大きなホルスタイン。一斉にこちらを見つめている。ちょっと怖い。「こう見えて牛はとてもナイーブなので、見慣れない私たちを警戒しているのでしょう」。「実は、肉牛と同じように乳牛にも良い血統があって、掛け合わせて掛け合わせて、お乳のたくさん出る牛が生まれました。ここでは、子牛を含め200 頭近くの乳牛が飼育されているのですが、生まれたての子牛が、搾乳できるようになるまで、約2 年。その後6 歳くらいまでが、もっともよくお乳を出す時期です。ちなみに、成牛の適正体重は、650 ~700kg。やせ過ぎはもちろん、太りすぎてもよくありません」。牛たちがにわかに動き始めた。
搾乳小屋へと続くゲートが開いたらしい。追い立てられるわけでもないのに、大きな身体をゆすりながら同じ方向を目指して歩みを進める。搾乳小屋の前には、自然に行列ができている。
「こうして列を作って絞ってもらうのを待っているんです。出産経験のある女性なら、赤ちゃんに授乳する時間が近づくと、おっぱいが張って痛かったり苦しかったりした覚えがあると思うんですが、多分、牛にも同じことが起こるんでしょうね。そうそう、牛にも性格があって、大人しい牛もいれば、気性の荒い牛もいる。意地悪な牛は、前の牛を押したりするんですよ」。
聞けば聞くほど、人間と共通する部分があり、牛たちに親近感がわいてくる。
一回の搾乳で1 頭の牛から得られる生乳は約15kg。新鮮なまま加工工場へ運ばれ、その日のうちに製品化されるという。「特別に飲んでみますか」。手渡された搾りたての生乳は、トロリとしていて、牛乳本来の旨味が凝縮されているにもかかわらず、後口は富士ヶ嶺高原の風のようにさわやかだった。

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●JAクレイン豊茂支店
山梨県南都留郡富士河口湖町富士ヶ嶺624-2
TEL : 0555-89-2011
ふじがね高原牛乳は、JA クレイン豊茂支店で直売されているほか、
道の駅なるさわ、道の駅富士吉田 オギノ河口湖店などでも販売されています。

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