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天の食楽

古代米


古代米

古代米

古代米イメージ01

健康食品として人気の古代米を富士の伏流水で栽培

たんぱく質やビタミンミネラルなどが豊富に含まれている健康食品として人気の高い古代米
富士河口湖町でも栽培されていると聞き河口湖古代米研究会の三浦和政さんを訪ねた待ち合わせに指定されたのは三浦さんがボランティアガイドをしているという河口浅間神社
865 年創建県指定天然記念物の7 本杉で知られる由緒正しき神社である
「7 ~ 8 年程前になりますか富士河口湖町が誕生し富士山を世界遺産にという動きが活発化するなかで地域興しの意味も含め何か新しい名産品を作れないかという話がありましてね
それで有志7 名が集まって活動を始めたのが最初だったんです」研修で訪れた信州上田で偶然出会ったのが古代米「ちょうど田植えの時期でしてね見るからに普通の米とは違う苗を植えていたそれで聞いてみたところ古代米の赤米と黒米だとさらに古代米は背が高く、1m位になると言うんですね説明を聞いているうちに誰からともなくそんなに背が高くなるんじゃあ神社(河口浅間神社)のしめ縄を作るのにうってつけだということになりましてその場で余っていた苗を2 株ばかり分けてもらってきたんですよ」持ち帰った苗を田んぼの片隅に植えその種を元に増やしていく一方この土地により合った品種を求めての研究も始めたという

河口湖古代米研究会の三浦和政さん  古代米の赤米と黒米

古代米を栽培することで地域興しにもつなげていけたら…

「古代米というのは稲の原種である野生稲の特徴を受け継いでいる米や稲のことで在来種だけでも220 種類以上あると言われます私たちが栽培しているのは赤米と黒米それに白毛(しろげ)餅米の3 種類赤米はうるち米で黒米と白毛餅米は餅米ですあまり知られていませんが実は河口という土地は昔から美味い米が作れるということで富士北麓地域では珍しく稲作が盛んな地域だったのですそれが今では国の減反政策や農家の後継者不足から米を作る人が年々少なくなっていて荒れ地になってしまっている田んぼも少なくないとても残念なことですよねそこでそうした田んぼを借り受けて古代米を作ることで地域の活性化にも一役買えるのではないかという思いもあったわけです」干ばつや冷水に強く肥料や農薬を散布しなくても荒れ地でぐんぐんと育つという生命力旺盛な古代米だが反面背丈が1m以上にもなるため倒伏しやすかったり既存の機械が使えなかったりという欠点もあるさらに粒が小さいために同じ作付面積から収穫できる米の量は一般的な稲に比べて約半分程度ととても少ないしかも古代米研究会の面々の経歴はさまざま当の三浦さんもサラリーマンだったとのことで「農業の経験がないだけに最初は手探り状態いろいろと失敗もありました」商品化して5 年最初7 名だった仲間は、14 名に増えた少しずつ増やしてきた作付面積は六反五畝(65 アール)そこから年間約2.5トンの収穫が上がる古代米の普及にも取り組んできた
その一つが河口湖周辺のホテルへの売り込み「地元の産物として食事のメニューに取り入れてもらえないかと働きかけたところ、3 軒のホテルで採用されました朝食のご飯にしているところ新たなレシピを開発しているところどこも評判が良いようなので良かったなぁと思っているのですよ」

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富士山の伏流水と富士山の素晴らしい眺めの中古代米がすくすく育つ

観光客に人気の古代米の餅つき

白米1合に対し大さじ1~3を混ぜるだけあとは通常通りの手順と水加減で美味しく炊ける古代米白米にはないプチプチとした食感が心地いい古代米研究会では収穫した古代米を650g入りの袋に詰めて町の観光施設で販売している他正月と10 ~ 11 月の繁忙期を除く毎週日曜日に西湖いやしの里根場で古代米の試食販売も行っている「白毛餅米と黒米を昔ながらの杵と臼でついてあんころ餅やきなこ餅にしたり古代米のご飯を用意したり…赤い餅や赤いご飯なので最初はみなさん驚かれるんですが食べてみると『美味しい!』とお求めくださるそれから『同じ古代米でもここのは美味しいから』と、2 度3 度と繰り返しご購入くださるお客様や『観光で来てお土産に買って帰ったところ美味しかったから送って欲しい』という問い合わせもありますやっぱり水と土壌が良いからでしょうね」と嬉しそうに話す三浦さんちなみにお勧めを聞いたところ「黒米ですねこれを1合の白米に大さじ1の割合で混ぜて炊くするともちもち感が出てすごく美味しくなります冷めても美味しいのでお弁当やおにぎりにも最適ですよ」

取材の後で三浦さんが河口浅間神社を案内してくれた鬱蒼とした杉の木々に囲まれた静かな境内社殿や七本杉と呼ばれる樹齢数百年の杉の幹には立派なしめ縄が見える「あれもこれもこの神社のしめ縄は全部私たちが古代米のわらで作っているんですよ」誇らしげな三浦さんの表情を夕日が優しく包み込んだ

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実った古代米の稲刈り普通の稲より背が高い古代米イメージ07

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●河口湖古代米研究会
住所山梨県南都留郡富士河口湖町河口1028
전화 0555-76-7315
古代米が購入できるところ
●西湖いやしの里根場 ●河口湖ハーブ館 ●河口湖自然生活館
●道の駅かつやま ●道の駅なるさわ仕切り線

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